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《从十大名校看美国式精英教育》前言

2007-2-13 15:49:47 来源:易文网 作者:杨立军

  2006年2月发布的《1999—2005年美国企业在华营商环境调查报告》显示,如今在华外企的最大难题是人才紧缺,70%的公司都认为他们的业务因高级人才缺乏而受到了影响;然而与此同时,一些企业又明确表态不招聘应届毕业生。
    “六成大学生毕业即面临失业”,这是共青团中央学校部和北京大学公共政策研究所根据“2006年中国大学生就业状况调查”所得出的结论。
    而在一份2006世界大学排名的前10位中,美国的大学占了其中8个席位,而具有中国最高等学府之誉的北大、清华却已跌出200名之外。
    姑且不论这世界大学的排名是以何种指标为衡量单位,但多多少少还是能够反映出了一些问题:作为中国高校的“领头牛”,在与美国名校的“比拼”中,其优势仍显得远远不够。
  中国的教育到底怎么了?如果说中国的教育不行,为什么中国的中学生能够常年击败众多对手,获得国际奥林匹克竞赛的各种奖项?如果说中国的教育不行,为什么曾在中国就读的孩子跑到美国同等年级去,大多能遥遥领先于众人,风光无限;而在美国中小学就读的中国孩子若回到本国,他们便很难再跟得上国内其他小朋友? 但如果说美国的教育不如中国,为什么美国的科技要比中国发达得多? 为什么每年出国留学的中国学生要远远大于来中国留学的欧美学生?为什么自诺贝尔奖设立以来,美国学者赢得的诺贝尔奖最多,但还没有任何一个中国高校的专家或教授能获此殊荣? 如果说美国的教育不如中国,为何美国吸引着世界各地最多的外国留学生?外国留学生每年给美国的GDP增添的数值达到130亿美元;2002至2003学年,在美国的外国留学生接近60万。而与此同时,中国是世界上最大的留学生出口国,中国留学生占世界留学生总数的10%。
    除此之外,我们实在不能忽视这样一些基本事实:美国的大学占据了大部分世界名校的位置;出产着世界大部分的学术研究成果;提供着世界上最有质量的教育,等等。不仅如此,美国大学的优势还体现在其具有不可取代的作用,到目前为止,还没有哪个国家的大学能够全面与之竞争。
    这些都不能不引起我国教育界和社会的广泛关注和重视。可以预见,美国的大学对于中国的教育制度已经产生了重要的影响,而我们也必然相信,在未来,随着教育全球化、人才全球化的发展趋势,留学将变得越来越大众化,而美国大学对于中国教育所产生的影响力和冲击力也将更为强大。讨论中国的高等教育,已经无法将美国的高等教育置之话题之外;了解美国大学的教育理念和教育方式,也就成了中国高等教育界和大学生的必修课程。
    而我们编辑本书的目的,也正是为了让中国的家长、学子和教育工作者对美国大学人才教育过程中一些好的东西有所了解,汲取其教育中的思想精华,取长补短,适当借鉴,使我国人才教育更符合社会发展的需要。
    本书以美国十大著名高校包括哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、哥伦比亚大学、斯坦福大学、麻省理工学院、加利福尼亚(加州)大学、宾夕法尼亚大学、康奈尔大学和西点军校为内容,通过各个大学运用其独特的教学理念,独到的教学方法,揭示美国教育在精英人才培养中的重要作用。同时结合中国教育制度的相关方面作系统的阐述、相关的比对、深刻的剖析,揭示出我国的教育制度在某些方面存在的一些问题,并提出了一些有关改善和借鉴的方案。
    为了能让本书更具专业性和实用性,本书在编辑过程中还采访了大量曾经在美国名校就读过的中国学子,以及一些曾经有过旅美经历的教育人士和我国的一些教育专家。此外,我们也从网络上搜集了大量这方面的现实性案例以及教育学者的专业意见,加上自己的看法,编撰成了此书,希望在解读美国精英式的教育理念和教育方式的同时,给予我国教育一些启示和参考意见。本书部分参考资料、寓言案例来自于网络,在此向原作者表示感谢,并请原作者与我们联络。
    当然,我们并非完全排斥中国的教育制度,认为“外国的月亮一定比中国的圆”,我们也并不提倡一味照搬西方的教育模式,完全实行“拿来主义 ”。诺贝尔奖获得者、著名华裔教授杨振宁说: “如果问我,是中国的教育政策好,还是美国的教育政策好,我认为这没有一个简单的答案,任何一个简单回答都是错的,因为这关系到千千万万所学校、千千万万个家庭、千千万万个孩子,不可能有一个简单的回答。” 的确,一个国家、一个社会有其自身的传统,盲目照搬并非明智之举。
    我们只是希望在继承并发扬好的学术理念、教学方法的同时,能够找到一个加强中西教育的沟通和融合的途径,对美国一些教育中的优势有所认知,然后有目标、有选择地借鉴其人才培养中一些能够为我所用的优势,将我国的精英人才教育推向一个新高峰,冀望我国能够早日创建成世界一流学校。
    美国开国元勋之一、第二任总统亚当斯曾说:“任何社会最终都将由精英统治。”衷心希望读者能够通过本书领略到美国精英教育的一些秘诀,并给予我国的教育者一些启迪和参考,那将是我们最大的荣幸。

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