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文字的意味和想像

2010-4-19 15:38:00 来源:晶报 作者:杨小洲

    近半年陆续有三册谈中国文字的书出版,三位作者皆为台湾文化人,仿佛约好了要从不同角度来谈中国文字,说来也是情趣满怀的一件事。这三册书皆以个人对文字的思考来作阐释,张大春《认得几个字》谈汉字里的故事,蒋勋《汉字书法之美》谈汉字造型的美感,唐诺文字的故事》谈甲骨文延续发展过程的汉字文化。蒋勋书写的是中国书法美术史,可与他所写中国美术著作贯成系列,张大春从身边事物与个人家庭生活得启示,是个人生活与汉字运用的感想与随笔,唐诺则是象形文字与文学想象的舒展与写意,三人各抒己见,各显神采。

    早在很多年前,瑞典林西莉写有《汉字王国》谈中国象形文字,翻译成中文出版,读来颇有兴趣。这大约是个启示,由外籍汉学家写中国文字的美与变化,与中国人自己写自己文字的感受当然不尽相同,这给了我们许多再思考的空间,尽管很多时候我们只把汉字当作书写和表达的符号,但若深作探究,尚可发现一个民族的文字发展,其实也印刻着这个民族的历史轨迹。张大春在他那本书的《自序》里说:“小孩子识字的过程往往是从误会开始。”我对此无多感受,因我教子最初识字是从他的名字开始,那之后儿子能记住“杨善之”如何写,却每每将杨字的左右偏旁置换。我很喜欢儿子写出繁体又左右置换的“杨”字那种艺术感受,似篆刻印文左右避让带来的那份美感,引人玩味。从这里可谈到那些被规范化了的异体字,或可略说几句。明代和清代刻本常可遇见异体字,这大约要以万历本《金瓶梅词话》里的异体字居多,但阅读起来都还能识得,无甚大碍,说明异体字并不怎么可怕。我们的汉字经几千年变化,有许多异体字本属正常,这些异体字到民国已达高峰,似未对文字发展造成滞碍。换个角度来谈,异体字多带有民间书写特色,含有民俗的成分。即便这些异体字会造成阅读麻烦,如“梅”字的异体写作“槑”,“庵”字另有“菴”、“盦”、“盫”、“葊”、“蓭”多种写法,等等,但它是汉字多样化的表达,如上例“草头菴”字更贴切荒凉境界,都是汉字文化独立的意思存在,不可以统一规范来将其消灭。

    由此还可说到繁体字的简化问题。字体繁简的变化,皆随时代而有发生,这是历史与文化发展的规律,今天使用的简体字,源于章草书写时的简笔,可说渊源有自。而这些简体字有许多异体字的因素,总起来讲,不论简体字与异体字,都是汉字文化的构成部分,若强调简单便利,则难免失去汉字里蕴涵的传统文化,这是很可惜的事。早年陈寅恪先生对自己的著作在出版时要求使用繁体字,且要竖排,皆因他对中国传统文字里所蕴藏的文化或文字表达的准确,有着自己的理解。

    唐诺写《文字的故事》,以甲骨文释义展开描述,多从文化和文学角度来解释汉字的意趣,穿插文字故事和文字里的文学形态以阐释个人的认知,这里似可抄摘几段作为对照,譬如谈“葉”字:“不是表现叶脉为视觉焦点的单片叶子,而是一整株枝丫舒展开来的大树,顶端那儿生长着接收阳光热能行光合作用,以供应这棵树生长所需营养的叶片。”又如:“这老文字上的每一处钉痕、每一条沟槽、每一分弧度,都记忆了这老文字的悠悠不灭经历,她可能陪过屈原寻访找最终的答案而形容枯槁但沾一身香气,也可能坐过庄子翼若垂天之云大鹏之背扶摇直上九天,和司马迁并肩看过并嗟叹繁华落尽江山无常……这些记忆彼此拉扯跳跃,自动形成一种意义的光晕,在你今天奋力寻求精确的核心意义同时,老文字如管仲口中的老马一样自己找到出路……老文字,一样有类似的动人效应。”

    上面两段引述,可看出这本书的风格,有叙述文字的个人解析,也有文学想像的铺陈引申,因此读这本书一可满足对象形文字随形造字的好奇,又可玩味那些由文字引发的无尽想象。若以我的喜好,还是唐诺对文字象形的解意颇有趣味,那些甲骨文、金铭文的形象姿态经唐诺演绎,则妩媚多彩,妖娆尽显,情趣焕然。而书中那些由文字所产生的文学描绘,虽渲染出作者玲珑笔意,轻妙处难免过度铺张:“而我个人以为人类小说史上最华丽的《百年孤独》起始于什么意象呢?大家都晓得,起始于一块再平凡不过的冰块,忽然展示于哥伦比亚这道没冰没雪的炎热大街之上。”

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