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真真假假“畅销书”

2012-10-26 9:27:04 来源:易文网 作者:董鼎山 海龙

    海龙:在美国,一般什么样的书可以成为畅销书呢?是不是都是小说类,或者还有别的书?

    董鼎山:美国对畅销书的分类是很严格的。一般而言,一种是虚构类作品,一种是非虚构作品,另外还有一种类别是技术、用具、家用。这些书的排列都是分开的,否则就太混乱了。文学书不能跟《人体经络手册》在一起;《家常菜大全》、《新华字典》等怎么可以跟文学和经典类读物放在一起排序呢?真正是好笑和荒唐。

    海:中国内地的畅销书单上这些书都是混在一起的。比如什么看病保健、疗养、导游的书都有,这些跟严肃的读物一起排列的所谓的畅销书,跟真正的畅销书有什么可以同日而语之处呢?

    董:你提供的这些畅销书的排行榜很有意思。美国有各种各样的畅销书评比榜单,其中最著名的畅销书榜应该是《纽约时报》的榜单。

    海:一般而言,一个国家的畅销书榜单代表着这个国家老百姓的文化关怀和人文兴趣乃至于文化水准。

    董:我同意。我认为,非虚构的作品榜单是最重要的。这里指传记、历史、时论、哲学等。从中你可以看到最近人们关心的热点和人们的兴趣、评议如何。比如说,最近有右派作家写的一本书,质疑奥巴马的出生地。它一出版就立刻排在畅销书榜第一位。不过,这本书虽然排名第一,但它的书名后面《纽约时报》给它标上了一个符号,表明这本书是大批出卖的,所谓大批卖就是右派团体大量团购,分发宣传赠送。这个标号很重要,它向读者客观提示虽然这本书畅销,但这种畅销并非是真实的。

    海:国内其实也有这类组织团购或作者购买、包销、宣传而造成出版数字增长的例子。但这些却并不在畅销书榜单上表现出来。

    董:这样做好像就有骗人的嫌疑了,可以故意制造畅销的效果来推销。这方面还是要介绍一下《纽约时报》的严肃态度:在这种畅销书上的小标记,明示了这里的虚假成分——数字是对的,但这不说明任何问题,虽然内容客观,但这里不容任何刻意的或不经意的误导。另外,作者自购书宣传、送人,或友人及其他团体为了市场和赢利以及其他目的赞助购买而造成所谓畅销和印数增长的书籍,也应该要严格标明,这是哄抬招摇性的“畅销”。有了客观的标示就会如实地向读者告知为什么一些书会陡然畅销。否则,像我这样愿意思考和深究的读者就会时常发出疑问,为什么有些不三不四的书会有一段时间在畅销榜上。

    还有一种现象也值得留意。美国有一种自费出版社——据说中国现在也有一种所谓自费出书泛滥的倾向。这一点我坚决反对。我认为一个作家自己有能力和才华写书的话就应该让商业公司出版才像样。我有一些朋友发表欲极强,自己花了钱到内地印书两三百本专门去送人的。我会告诉他们这样做毫无意义。

    海:你觉得什么样的书才可以是畅销书呢?

    董:真正的畅销书多是虚构类的文学作品;另一种是非虚构类的历史、传记、社会学、哲学及各种各样的政治讨论话题。比如说你提到的现在文学类的畅销书倒不是最出名的作家作品。

    眼下最畅销的书是女性小说,是女作家和大部分女读者的小说。这些倒不是色情小说,而应该说是言情小说。它们大多是女人们讲自己的故事。

    最近有一本书是一个南方的白人女作家讲自己童年主人家的三个白人女孩与黑人女佣之间的成长故事。这本书成了畅销书,已经畅销了好几十个礼拜了。

    这种书故事很动人,它不一定文学趣味很高,作者可能根本没有名但一出版畅销书马上就有名了。还有一种畅销书是所谓惊险小说,比如以前冷战时的间谍小说。另一类的则是神怪小说。这些作家也是很出名的。它们不但内容有兴趣,而且文笔很好。神怪小说最出名的是斯蒂芬·金;间谍小说最出名的作家是英国的约翰·勒·卡雷。此类小说的销售量很大,因为他们写得好的关系,甚至真正的文学界对他们也是褒奖有加的。比如 《纽约书评》也评论他们。虽然它们不算是我们所说的严肃的文学作品,但是它们的销路也是特别大的。

    女性小说销路很大,是女人当主角的。最近畅销书第一位的有一个华裔小说家叫丽萨·泗的,上个星期她的书上到畅销书头一本。其他几位像过去的如汤婷婷、谭恩美这些都是家喻户晓,她们两位已被美国文坛认可为是真正严肃文学的作家、在电视上经常露面讲话,非常出名;在美国文学界出名的女作家很多。

    海:其实即使是美国主流写作里女性小说和以家庭妇女为读者的作品也都是很多的。她们的作品往往拥有大量的读者,甚至比真正严肃作家的作品还叫好又叫座。因为中产阶级的家庭妇女基本上有钱 (不是特别的有钱,但是买书之类的附庸风雅只需要有小钱就能成事)有闲,有的参加形形色色的“读书会”来丰富作为家庭主妇的业余生活。

    董:当然是如此。这就是言情小说,就像当年中国的张恨水风格的小说,人人都看一类的,销售量是大得不得了的。

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