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“文明”是个漫长的过程——读埃利亚斯的《文明的进程》

2013-9-11 13:50:45 来源:易文网 作者:邓伟志

    西方人吃饭用刀叉,刀切叉挑,从容将饭菜送入口中,细嚼慢咽,从不发出咂巴之声;残渣骨头也不会直接吐放于饭桌之上。在欧洲你几乎看不到有人随地吐痰,吐痰擤鼻涕用手绢或纸巾,这做派给人以文明的印象。这文明在今天已成为自然而然之事。不过在埃利亚斯看来,这种“文明表现”绝非原本如此,天然如此,而是历经数百年逐步演变的结果,是心理逐步积淀规范的结果。中世纪的欧洲,人对自己的行为较少调节,冲动和本能乃是人的主宰。那时就餐是用脏兮兮的手去抓,狼吞虎咽,吃相难看得很;啃过的骨头乱扔一气,赤手擤鼻涕,擤毕就在衣服上擦擦手。13世纪时,一位拜占庭的公主在威尼斯忽发奇想,用一枚小巧的两股金叉将饭菜送入口中,竟引起轩然大波,被视为绝大的丑闻,不少神父跳将出来诅咒这一“犯罪”行为;甚至认为是对上帝的亵渎,公主会为此遭到天谴。直至中世纪末期,欧洲的风俗才逐步雅致化;16世纪,首先是在意大利,继而在法国,最后在英国、德国,上层贵族才开始用刀叉进餐。这些都是德国社会学家埃利亚斯的名著《文明的进程》告诉我们的。
    现今世界上有一二百个国家,当初并非如此。埃利亚斯探讨了欧洲民族国家的形成过程,这也是社会组织文明化的进程。个人行为的文明和社会组织的文明,在埃利亚斯看来,这是人类文明进程的相互制约、相互促进的两个方面。《文明的进程》一书是埃利亚斯的成名之作,曾轰动西方世界,并一度成为畅销书。
    诺贝特·埃利亚斯(Norbert Elias,1897—1990)出生于原属德国、战后划归波兰的布雷斯劳的一个犹太富商的家庭。他被誉为20世纪百科全书式的人物,21世纪的社会学家,这样一个横跨两个世纪的学者,恐不多见。
    有关“文明”和“文化”的定义不下千种,在埃氏那里,“文明”一词是对现代西方社会发展水平的一种总结性的概念,它涵盖如下内容:较高水准的科学技术、社会组织,以及某种生活方式。文明是过程,或者说是过程的结果。埃氏没有进行价值评判,只试图进行客观描述。他说:“我们习惯把文明看成是一种财富,一种摆在我们面前的现成的财富,至于如何达到这一步的,则不加闻问。”
    他认为,人群社会若要生存,社会分工不可避免。分工相互关联,相互依存,单个的行动和整体过程愈益协调配合,这样就会愈益提高人与人之间相互依赖和依存的水平。随着分工的日益复杂,人与人之间相互依存的链条也会越来越长。而这一链条需要一种可靠的、可调节的、可监控的行为加以配合,否则就会运转不灵。埃氏在研究了大量的历史资料后得出结论说,人的行为方式在社会发展中不断变化,冲动、本能、情绪化的行动逐步为经过调控的、自我强制的习惯所取代。人的每一行动都处于相互依存的网络之中;这一网络要求人在采取行动时瞻前顾后;这种瞻前顾后慢慢形成自动化机制,亦即形成了自我调节的机制,从而成了人的个性结构的因子。而今习以为常之事,如开头所说,并非天然如此,而是历经数百年演变的结果。他以人的就餐、如厕、擤鼻涕、吐痰、房事和攻击性等方面的行为举止为例,来论述规范的过程,也就是人的文明进程。
    《文明的进程》的下卷谈的是国家的社会发生。在埃氏看来,欧洲中世纪早期那些分分合合的王国算不得国家。由于离心和集中、竞争和垄断力量的运作,这些国家总是分久必合,合久必分。如何从这种怪圈中走出来呢?中央领主光是占有土地还不行,还要完成对暴力的独占,而后者的前提则是对税务的独占,有了税收,方能养活一支常备军。军队是镇压臣下反抗、巩固国内政权的必备手段。税务和暴力的垄断是相互依存的,没有暴力的垄断,捐税也收不上来。随着中央领主的统治日趋巩固,便会出现“垄断的社会化”,换言之,从王室家族中渐渐发展出一个分工明晰的管理机构来;也就是王室人员对行政机关的私人占有逐步社会化。先是转变为社会阶层独占,进而公共独占,最后变成国家的一个中央机关。埃氏将垄断的社会化称之为“固有法理”,是一种相互依存的功能,不仅被统治者受到统治者的制约,反之亦然。
    垄断社会化后,竞争又转至另一个层面,即为独占内部的机遇而展开竞争。国王处于竞争的中心地位,因而能进行调控,发挥所谓“国王机制”的作用。国王利用分配权挑动各个社会集团相互争斗,“分而治之”,使各方实力保持平衡,而自己“稳坐钓鱼台”。“国王机制”不仅显露出中央政权一步步迈向稳定的轨迹,也使人认识到各个社会集团相互交织的关系。各派力量平衡,说明各派相互依存达到了很高的程度。与此相应的是,宫廷社会高雅的风范,对感情的调控也达到了高水准。翩翩的风度,潇洒的举止,不再是可有可无的外在,而是取得成功的必备条件。重大机遇只有通过赏赐、拉帮结派、溜须拍马和行贿收买才能得到。

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