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《大分流重探——欧洲、印度与全球经济强权的兴起》推荐序

2020-9-16 15:43:30 来源:易文网 作者:赖建诚

    大分流这个议题,学界热论20年还纠缠不清,我对此事的态度是冷眼旁观。人类和黑猩猩的DNA差异不到2%,人猩对比证实一句老话:差之毫厘,缪以千里。有人用长三角部分城镇的零星数据,对比伦敦的生活水平,得出结论说17~18世纪的中国,发展水平不低于英国。拿张飞和岳飞对比,能得出什么启发?
 
    这类手法基本上是用极端证据,得到以偏概全的结论。若我用各国最穷(或最富)人口的0.01%来对比,得出各国经济水平的排序,这种结论能信么?也有人以中国和欧洲为单位,互比发展阶段与成熟度。这种对比单位未免太大,单是波兰、荷兰、芬兰就很难相比,犹如广东、贵州、东北难以并论。
 
    本书是作者博士论文的修订版,当时他在牛津大学,接受著名经济史者Robert Allen指导。作者原先协助Allen建立数据库,他延伸出印度的个案,对比印欧谷物市场的长期整合趋势。虽然此书名为《大分流重探》,但对大分流的争辩并无明显立场或评论。这是我欣赏的手法:让数据说话,观棋不语。作者的分析手法,是先解说印欧的天然(地理)条件差异、政治架构歧异、行政效能高低,呈现印欧诸多城市间,谷物市场整合趋势的迥异型态。
 
    他以坚实的数据,呈现市场整合的跌宕历程。这种态度与手法,是大分流论者应学习的:十分证据说七分话,一步一脚印,不操弄理论与术语。山川异域各有苦难要克服,表面性地对比哪国在哪时期,曾比某国某地好,基本上都是空话。有用的分析,是找个好样本,建立各项长期数据库,呈现史实的DNA,判断哪些段落有过哪些结构问题。长时段的史实最雄辩,表层的对比总是浅,希望此书会成为大分流论述的分叉点。

                                               赖建诚
                                               台湾清华大学经济系荣休教授
                                               北京大学人文社会科学研究院特邀教授
                                               2020年7月

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