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科学界精英的启示

2004-9-24 11:32:18 来源:易文网 作者:张利华

1999年12月,我有幸参加了在瑞典斯德哥尔摩举行的诺贝尔奖颁奖活动。物理学颁奖委员会主席在演讲中反复提到了获奖者的独立人格和坚强意志力,给我留下了特别深刻的印象。
    这几天,全世界所有关心科学的人,又把目光投向了斯德哥尔摩,作为卓越的科学成就之象征,诺贝尔科学奖反映了现代科学发展的光辉历程,以及科学对人类社会所产生的广泛而深刻的影响。近年来,随着我国科技界对“原始创新”思想的重视不断提高,集中体现科学创新精神的诺贝尔奖,更是在激励着人们去总结,去反思。这种总结和反思,不但要从更宏观、更系统的角度去汇集有关诺贝尔科学奖的各类资料,更应该着重去思索其中所体现的科学思想、科学方法和科学精神,体会科学对人类社会文明与进步的巨大推动作用,并对现代科学进行人文反思,如探讨科学与社会的关系,研究科学中的伦理学问题等等。就此而言,上海科技教育出版社出版的《诺贝尔奖百年鉴》,堪称是一部具有示范性质的科普佳作。
    《诺贝尔奖百年鉴》共分29卷,涵盖了物理学、化学、生理学医学领域100年来的全部诺贝尔奖。策划者和作者们把众多诺贝尔奖获奖项目分别融入相关学科领域,透过每一项诺贝尔奖获奖项目所提供的线索,展现与之相关学科或领域的发展历程,归纳和总结了其中的相互关联,使读者既见树木,也见森林。全书结构比较充分地体现了学科之间的合作与交融,而不拘泥于传统的学科划分。为便利读者,该书还特设了3本综述,从哲学、社会学、科学史的角度,综述了20世纪物理学、化学和生命科学的发展。这部共计270万字的力作,不仅对诺贝尔科学奖的百年历程进行了全景式的刻画,更使我们对诺贝尔奖,对现代科学有了许多新的启示。 
    一、诺贝尔科学奖的特点及其启示
    科学的伟大发现、崭新科学理论的创立、科学研究方法和实验技术的发明、开创性的实际应用,是100年来诺贝尔科学奖的主要来源,同时也代表了20世纪的主要科学成就。现代科学的飞速发展,是由上述这四个方面共同促成的,缺一不可。
    在我国的科学评价体系中,对此时有偏颇,例如,或是认为科学理论或科学发现高于一切,而往往忽视研究方法和实验技术发明、开创性的实际应用;或是片面追求论文的发表数量,或是忽视其它形式的科研创新等。显然,这些问题如果长期得不到解决,势必会阻碍我国科学事业的健康发展。
    谈到创新,诺贝尔科学奖首先奖励的是在科学概念上创新的工作,换言之,奖励那些开创崭新科学领域的工作。例如,1997年的生理学医学奖颁给了美国科学家普鲁西纳,以表彰他发现朊毒体及其致病机理的业绩和科学创新精神。新的理论是对分子生物学中心法则——核酸是遗传信息传递的唯一载体的传统观念提出了挑战,因此一提出来就在学术界引起一场轩然大波,至今仍在激烈论战之中。但普鲁西纳的发现在科学史上的意义太重大了,因而他的获奖得到了科学界的普遍认可。
    《诺贝尔奖百年鉴》比较充分地为读者展示了诺贝尔奖的这些特点。首先,它在分卷设置上注意了各个方面的平衡。如在有关诺贝尔物理学奖的各分卷中,侧重伟大科学发现的有3卷:《绝对零度的奇迹》、《睿智神工》和《认识原子核》;涉及崭新科学理论创立的有3卷:《宇宙佳音》、《探索物质最深处》和《微观绝唱》;涉及科学研究方法和实验技术发明的也有《发明之源》、《观微探幽》和《精益求精》等卷;而开创性的实际应用分布在其中的有关章节内。化学、生命科学方面也是类似情况。其次,全书将创新放在最高的位置,通过各种方式对此进行阐述,读者可以从中获得多方面的感悟。 
    二、获奖者所具备的特质及其启示
    百年诺贝尔奖的历史表明,做出如此重大贡献的科学家,必须具备超凡的独立人格和坚强的意志力,与此相比,所谓智商倒是次要的,只有极少数的获奖者在他的少年或童年时期就被誉为“神童”。日本物理学诺贝尔奖获得者江崎於玲柰归纳了5条原则:首先,不被经验束缚,怀疑一切;第二,不迷信权威;第三,不被信息浪潮左右,自由进行选择与取舍;第四,为捍卫自己的科学观点,有时要不惜一战;第五,不要失去年轻的敏感性。

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